Otros casos

¡Bienvenido (o no) Mr Al-Khelaifi!

By 20/06/2022 No Comments

Difícilmente se le escapa a alguien que hay un deporte que está destacando por encima de todos, incluido el futbol. Hablamos del pádel. En los últimos años el que había sido el hermano pequeño del tenis, ha crecido tanto y tan rápido que ya casi alcanza al hermano mayor, no en edad, sino en popularidad a nivel mundial.

Según varias estadísticas, cuatro millones de personas lo practican hoy en día en España, solo está por detrás del fútbol, y es el deporte más exitoso entre las mujeres. Ya no es una moda o un capricho elitista: es una realidad social.

 

Catalunya es la referencia absoluta en España, con cerca de 300 clubs afiliados a la Federación Catalana de Padel (FCP) y unas 1.700 pistas. La FCP se constituyó en 2004 con 2.200 licencias, alcanzó las 5.700 en 2010 y ahora supera las 20.000. Madrid, Andalucía y Valencia se sitúan por detrás.

El World Padel Tour (WPT) ha sido y es el circuito profesional que impulsó el crecimiento del pádel a nivel mundial. Todos los jugadores referencia del ranking forman parte de él y recorren multitud de ciudades internacionales en las diferentes pruebas y competiciones que organiza.

4 millones de personas practican pádel hoy en España


Después de muchos años de reinado en solitario del WPT, ha irrumpido con fuerza un duro competidor. Hablamos de Nasser Al-Khelaifi, actual presidente del Paris Saint Germain y dueño de Qatar Sports Investments. Han creado Premier Padel, un nuevo calendario global de competiciones internacionales que busca luchar contra el monopolio del World Padel Tour. La primera prueba de este circuito se celebró el pasado 28 de marzo en Qatar y estuvo plagada de polémica por todo lo que suponía.

La intención de los jugadores del ranking es competir en los torneos de ambas organizaciones, una condición que no están dispuestos a aceptar desde el WPT, ya que lo consideran competencia desleal. Setpoint Event, empresa organizadora del circuito World Padel Tour – con la que los jugadores tienen firmado un contrato de exclusividad hasta el 31 de diciembre de 2023 – interpuso una demanda de 12,5 millones de euros ante la Corte Civil y Mercantil de Arbitraje (CIMA) a los 41 primeros jugadores del ránking por vulnerar el acuerdo y también por “daños y perjuicios”.

Solamente uno de los 20 primeros jugadores del ránking masculino mundial, Agustín Tapia, rechazó competir en Qatar, el resto saltaron a las pistas del Khalifa International Tennis & Squash Complex de Qatar.

Los jugadores dicen que seguirán acudiendo a los torneos organizados por Premier Padel, ya que Nasser Al-Khelaifi les pagará la multa. Por su parte la WPT se ha remitido al contrato firmado con los jugadores, ya que explican que sin exclusividad no habría derechos televisivos ni sponsors. El argumento de los organizadores de la nueva competición es mejorar los ingresos de los jugadores y también sus condiciones.

En el torneo de Qatar el ganador se embolsó 47.300 €. La Copa de Maestros del World Padel Tour otorga al campeón solamente 17.713,08€. Una diferencia importante… En cuanto a calendario, al menos 10 torneos están programados para cada uno de los años 2022 y 2023, aumentando a más de 25 torneos al año para 2024.

El ganador del torneo de Qatar se embolsó 30.000 € más que en el World Padel Tour


Fuentes próximas a Premier Padel explicaron a ‘El Confidencial’ que “Sus contratos, firmados en régimen de exclusividad, con WPT tienen unas condiciones muy malas. Ellos ejercen el régimen de monopolio con contratos abusivos a los jugadores y dificultan que el pádel sea deporte olímpico. Sólo queremos que jueguen otros torneos en semanas que no haya competición”.

El asunto ha llegado aún más lejos. Los jugadores han llevado el tema a la Comisión Europea, donde han denunciado a la WPT por abuso de posición de dominio . Consideran que la demanda es desproporcionada con los ingresos que ganan participando en el circuito. Por su parte, el WPT ha respondido a las acusaciones: “Se olvidan de quien les ha hecho grandes, populares y ricos en el circuito. Siempre han cobrado religiosamente porque si no pagábamos, al día siguiente estábamos en el juzgado. Esto es un escándalo. No nos podemos quedar de brazos cruzados ante esta situación”.

En todo este lío, ha aparecido también la Asociación de Jugadores Profesionales de Pádel (PPA), organismo que está defendiendo legalmente a los jugadores ante lo que consideran un ataque desproporcionado e injusto, ya que creen que deben de poder competir libremente.

A partir de ahora se abren multitud de interrogantes que el tiempo y la justicia irá resolviendo poco a poco…

¿Ha habido abuso de la posición de dominio por parte de WPT? ¿Qué está previsto que dictamine la justicia? ¿Cómo se resolverá el conflicto? ¿Podrán convivir el WPT y Premium Pádel? ¿Qué pasará cuando en 2023 finalice el contrato entre los jugadores y el WPT?

Fuentes:

  • https://www.elindependiente.com/sociedad/deportes/2022/03/29/el-padel-expectante-ante-los-primeros-incumplimientos-de-contrato-por-parte-de-jugadores-en-el-torneo-de-doha/
  • https://www.elconfidencial.com/deportes/padel/2022-03-25/world-padel-tour-premier-padel-galan-lebron_3397337/
  • https://www.elindependiente.com/sociedad/deportes/2022/04/01/la-guerra-del-padel-y-los-petrodolares-de-al-khelaifi-se-ha-cruzado-alguna-linea-roja-con-presiones-y-amenazas/