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Cártel de absorbentes para la incontinencia grave de la orina

By 29/11/2021 noviembre 2nd, 2022 No Comments

El 26 de mayo de 2016 (Exp. S/DC/0504/14 AIO) la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) impuso una multa de 128 millones euros a 8 empresas fabricantes e importadoras de absorbentes para la incontinencia grave de la orina en adultos (en adelante, los Absorbentes), a la Federación Española de Empresas de Tecnología Sanitaria (FENIN) y a 4 personas físicas (a día de hoy, se ha reducido dicha cifra a 2 personas físicas), por la comisión de prácticas anticompetitivas.

Ver nota de prensa de la CNMC aquí.

La CNMC determina la existencia de una infracción del artículo 1 de la anterior Ley 16/1989 de defensa de la competencia, de la actual Ley 15/2007 de defensa de la competencia y del artículo 101 del TFUE tras llevar a cabo una investigación iniciada a raíz de una solicitud de clemencia presentada por Arbora & Ausonia, S.L.U y The Procter & Gamble Company. Estas empresas denunciaron ante la CNMC la existencia de un cártel de Absorbentes en el mercado español, lo que fue ratificado por la CNMC.

Las empresas sancionadas fijaron los precios de venta a los distribuidores mayoristas de los Absorbentes financiados por la Seguridad Social (Servicio Nacional de Salud) que se compran en las farmacias para los pacientes no hospitalizados, desde al menos diciembre de 1996 hasta enero de 2014 (con diferencias en la duración de la infracción según la empresa).

Asimismo, las empresas partícipes realizaron actuaciones para disminuir la operatividad del otro canal de adquisición de los Absorbentes: las licitaciones públicas instadas por las Autoridades de Sanidad de las Comunidades Autónomas, a través de las cuales se adquiría el producto a un precio mucho más reducido.

Las empresas sancionadas implementaron una estrategia de interposición de recursos administrativos y contencioso-administrativos contra las citadas licitaciones a fin de mantener los ingresos competitivos generados por la comercialización a través del canal farmacia. En este sentido, la CNMC ha determinado que el sobreprecio de los Absorbentes vendidos en la farmacia se aproximó al 100%, es decir, casi el doble que el precio pagado por las Autoridades Sanitarias a través de las licitaciones.

Esta conducta es especialmente gravosa no solo por su larga duración, sino porque, además, los miembros del cártel tenían una cuota de mercado del 95% y, asimismo, porque la comercialización de los Absorbentes afecta de manera relevante a la calidad de vida de 2,5 millones de personas de avanzada edad y/o con algún tipo de discapacidad.

Tras la inspección, la CNMC consideró acreditada la comisión de las citadas prácticas anticompetitivas e impuso las siguientes multas:

Empresa Condición por la que se les ha sancionado Multa Periodo
FENIN FEDERACION ESPAÑOLA DE EMPRESAS DE TECNOLOGÍA SANITARIA (FENIN) Por su participación directa en el cártel. 200.000 euros   Desde al menos diciembre de 1996 hasta enero de 2014.  
Dña. AAA (Margarita Alfonsel Jaén)   Por su participación en el cartel en su condición de Directora Técnica y Secretaria General de FENIN.   6.000 euros   Desde al menos diciembre de 1996 hasta enero de 2014.
Dña. BBB (María Aláez Usón)   Por su participación en el cartel en su condición de Directora Técnica de FENIN. 4.000 euros Desde abril de 2002 hasta al menos enero de 2014.
  GRUPO P&G   ARBORA & AUSONIA, S.L.U.   Por su participación directa en el cártel.   68.547.575 euros.   Desde al menos diciembre de 1996 hasta julio de 2013.
PROCTER & GAMBLE ESPAÑA, S.A.   Como sucesora de ARBORA & AUSONIA, S.L.U, por la participación directa de esta en el cártel. [Esta responsabilidad ha sido anulada por la Sentencia de la Audiencia Nacional de 26 de septiembre de 2022]
  THE PROCTER & GAMBLE COMPANY Solidariamente en su condición de matriz de ARBORA & AUSONIA, S.L.U y a PROCTER & GAMBLE ESPAÑA, S.A. como su sucesora.   3.444.602 euros de la multa impuesta a ARBORA & AUSONIA, S.L.U. a PROCTER & GAMBLE ESPAÑA, S.A. como su sucesora   Desde octubre de 2012 hasta julio de 2013.
  Jordi Bozal de Febrer   Por su participación en el cártel en su calidad de representante de ARBORA &AUSONIA, S.L.U. y Coordinador del GTAIO.   15.000 euros     Desde al menos diciembre de 1996 hasta abril de 2012.  
  GRUPO INDAS   ALGODONES DEL BAGES, S.A.U. Por su participación directa del cártel.   251.456 euros.   Desde julio 2001 hasta al menos enero de 2014.
  LABORATORIOS INDAS, S.A.U. Por su participación directa en el cártel.   13.253.247 euros.   Desde al menos diciembre de 1996 hasta enero de 2014.
Solidariamente en su condición de matriz de ALGODONES DEL BAGES, S.A.U por la participación directa de esta en el cártel.   14.987 euros de la multa impuesta a ALGODONES DEL BAGES, S.A.U.   Desde mayo de 2013 hasta al menos enero de 2014.
DOMTAR LUX HOLDINGS, SARL Solidariamente en su condición de matriz de LABORATORIOS INDAS, S.A.U. por la participación directa de esta en el cártel consecuentemente.   64.967 euros de la multa impuesta a LABORATORIOS INDAS, S.A.U   Al menos enero de 2014.
Solidariamente en su condición de matriz de LABORATORIOS INDAS, S.A.U. que es a la vez matriz de ALGODONES DEL BAGES, S.A.U.   1.665 euros de la multa impuesta a ALGODONES DEL BAGES, S.A.U. Al menos enero de 2014.
  D. Javier Martín Ocaña.     Por su participación en el cártel en su calidad de representante de LABORATORIOS INDAS, S.A.U. y Coordinador del GTAIO.     4.000 euros     Desde abril de 2012 hasta al menos enero de 2014.  
  GRUPO SCA (Actualmente Grupo Essity)   SCA HYGIENE PRODUCTS, S.L. (Actualmente Essity Spain S.L.U)   Por su participación directa en el cártel.     35.144.767 euros   Desde al menos diciembre de 1996 hasta enero de 2014.  
SCA GROUP HOLDING, B.V. (Actualmente Essity Holding Group, B.V)   Solidariamente en su condición de matriz de SCA HYGIENE PRODUCTS, S.L.   172.278 euros de la multa impuesta a SCA HYGIENE PRODUCTS, S.L. Al menos enero de 2014.
  GRUPO HARTMANN   LABORATORIOS HARTMANN, S.A.   Por su participación directa en el cártel.   4.022.835 euros   Desde abril de 1997 hasta al menos enero de 2014.  
  PAUL HARTMANN ESPAÑA, S.L.U   Solidariamente en su condición de matriz de LABORATORIOS HARTMANN, S.A. 4.022.835 euros de la multa impuesta a LABORATORIOS HARTMANN, S.A.   Desde abril de 1997 hasta al menos enero de 2014.  
GRUPO ONTEX   ONTEX PENINSULAR, S.A.U. y ONTEX ID, S.A.U.   Por su participación directa en el cártel.     5.148.430 euros     Desde abril de 2004 hasta enero de 2014.  
  ONTEX ES HOLDCO, S.A.   Solidariamente en su condición de matriz de ONTEX PENINSULAR, S.A.U. y ONTEX, ID, S.A.U.   5.148.430 euros de la multa impuesta ONTEX PENINSULAR, S.A.U. y ONTEX ID, S.A.U.   Desde abril de 2004 hasta enero de 2014.  
  BARNA IMPORT MEDICA, S.A.   Por su participación directa en el cártel.   1.455.104 euros     Desde diciembre de 2006 hasta al menos enero de 2014.  
  TEXTIL PLANAS OLIVERAS, S.A.   Por su participación directa en el cártel.   801.738 euros     Desde julio de 2001 hasta mayo de 2013.  

A pesar de la participación de Arbora & Ausonia, S.L.U., The Procter & Gamble Company, Procter & Gamble España, S.A y D. Jordi Bozal de Febrer, la CNMC las eximió del pago de la multa como consecuencia de su condición de clementes

Sin perjuicio de la resolución de la CNMC, las empresas la recurrieron en vía contencioso-administrativa, con el siguiente resultado:

  Audiencia Nacional Tribunal Supremo
FENIN SAN 16/05/2018 (ECLI: ES:AN:2018:1981): desestima el recurso y confirma íntegramente la resolución. ATS 17/01/2019 (ECLI: ES:TS:2019:193A): inadmite el recurso de casación y la resolución deviene firme.
GRUPO P&G SAN 26/09/2022 (ECLI:ES:AN:2022:4355): estima el recurso y anula parcialmente la resolución en el sentido de no atribuir a Procter & Gamble España, S.A. la responsabilidad de las conductas llevadas a cabo por Arbora & Ausonia, S.L.
GRUPO INDAS Pendiente de resolución.  
GRUPO SCA (Actualmente Grupo Essity) SAN 06/04/2018 (ECLI:ES:AN:2018:1314): desestima el recurso y confirma íntegramente la resolución. ATS 17/01/2019 (ECLI:ES:TS:2019:194A): inadmite el recurso de casación y la resolución deviene firme.
GRUPO HARTMANN SAN 20/03/2018 (ECLI: ES:AN:2018:1110): desestima el recurso y confirma íntegramente la resolución.   ATS 21/01/2019 (ECLI: ES:TS:2019:192A): inadmite el recurso de casación y la resolución deviene firme.
GRUPO ONTEX SAN 29/09/2022 (ECLI:ES:AN:2022:4436) desestima el recurso y confirma íntegramente la resolución.  
  BARNA IMPORT MEDICA, S.A.   SAN 26/06/2018 (ECLI: ES:AN:2018:2904): desestima el recurso y confirma íntegramente la resolución. ATS 21/01/2019 (ECLI: ES:TS:2019:2193A): inadmite el recurso de casación y la resolución deviene firme.
TEXTIL PLANAS OLIVERAS, S.A. SAN 29/05/2018 (ECLI:ES:AN:2018:2169): estima el recurso y anula la sanción.   STS 21/05/2020 (ECLI: ES:TS:2020:1087): admite el recurso y anula la sentencia de la Audiencia Nacional, deviniendo firme la resolución de la CNMC en fecha de 21/07/2020, con la publicación del auto de aclaración de sentencia (ECLI: ES:TS:2020:5776AA).

También las personas físicas sancionadas recurrieron las multas en vía contencioso-administrativa con el siguiente resultado:

    Audiencia Nacional Tribunal Supremo
  Dña. AAA (Margarita Alfonsel Jaén)   Directora Técnica y Secretaria General de FENIN   SAN 13/06/2018 (ECLI: ES:AN:2018:2563): estima el recurso y anula la sanción. STS 28/01/2020 (ECLI: ES:TS:2020:132): estima el recurso de casación y anula la sentencia y también estima el recurso contencioso administrativo y anula la sanción.
  Dña. BBB (Dña. María Aláez Usón)   Directora Técnica de FENIN SAN 13/06/2018 (ECLI: ES:AN:2018:2570): estima el recurso y anula la sanción. STS 01/10/2019 (ECLI: ES:TS:2019:3044): estima el recurso de casación y anula la sentencia y también estima el recurso contencioso administrativo y anula la sanción.
D. Jordi Bozal de Febrer   Representante de ARBORA &AUSONIA, S.L.U. y Coordinador del GTAIO SAN 14/03/2018 (ECLI: ES:AN:2018:1108): desestima el recurso y confirma íntegramente la resolución.  
D. Javier Martín Ocaña   Representante de LABORATORIOS INDAS, S.A.U. y Coordinador del GTAIO SAN 13/06/2018 (ECLI: ES:AN:2018:2561): desestima el recurso y confirma la sanción.  

Los perjudicados por el cártel son las personas físicas, jurídicas y Administraciones Públicas que adquirieron o financiaron los Absorbentes por el canal farmacia durante los periodos arriba apuntados. A tal efecto, estos podrían reclamar los correspondientes daños y perjuicios por el importe de, entre otros conceptos, el sobreprecio pagado o financiado por los Absorbentes.